Planification de la radiothérapie

La première étape en vue d'un traitement de radiothérapie est la consultation et l'évaluation auprès d'un {tooltip}radio-oncologue{end-link}Médecin spécialisé dans le traitement du cancer par les rayonnements.{end-tooltip} et d'une infirmière. Votre radio-oncologue révisera avec vous votre histoire médicale, l’étendue de votre cancer et les options de radiothérapie. Les traitements, les buts du traitement, les différents effets secondaires possibles et le fonctionnement du département de radio-oncologie vous seront bien expliqués par le personnel qui vous rencontrera.

La seconde étape est la planification de la radiothérapie elle-même.  Elle comporte l’identification précise de la zone à traiter et ce qui se trouve autour de la zone à traiter. Cette étape se fait habituellement à l'aide d'une {tooltip}tomodensitométrie{end-link}Méthode d'examen radiographique qui donne des images en trois dimensions de structures du corps humain. Elle est très efficace pour confirmer la présence d'un cancer dans le foie, les poumons, le cerveau, les os ou d'autres parties du corps humain.{end-tooltip} (appelée également CT-scan ou TACO) de planification. Votre radio-oncologue déterminera le volume cible, c'est-à-dire la zone à irradier, à partir des images produites par cet examen. Il  supervisera la planification, les calculs de dose et le traitement de radiothérapie lui-même en collaboration avec le personnel, soit les physiciens médicaux et les {tooltip}technologues{end-link}Professionnel de la santé qui a pour rôle principal de donner vos traitements à l'aide de radiation, provenant de machines sophistiquées. Le technologue exécute la prescription de radiothérapie faite par votre radio-oncologue. Pour ce faire, il effectue plusieurs actes tout au long de votre épisode de soins, de la planification de la radiothérapie (positionnement précis, examens de planification de la radiothérapie, calculs des traitements en collaboration avec les physiciens et votre radio-oncologue) au traitement lui-même.{end-tooltip}. La position du corps pour recevoir les traitements de radiothérapie est cruciale puisqu’elle doit être exactement la même à chaque étape de la planification et durant tous les traitements. De cette façon, on s'assure que l'irradiation est reçue précisément au bon endroit, en minimisant la dose reçue aux organes qui ne sont pas atteints par le cancer. Les technologues en radiothérapie vous aideront à bien vous positionner sur la table de traitement en utilisant plusieurs accessoires de soutien tels que des appuis-tête et des supports pour les jambes, afin de rendre la position la plus confortable possible. De plus, pour atteindre le niveau de précision voulu, des lignes non-permanentes (ou parfois des petits tatous en forme de tout petits points) sont tracées sur votre peau.  Ces traces assurent aussi que la radiothérapie est donnée exactement au bon endroit.

La dose de radiation est donnée principalement par des appareils (appelés accélérateurs linéaires) qui produisent les rayons X de haute énergie. Les rayons sont émis à partir de la tête de l'appareil qui se déplace autour de la table de traitement. Plusieurs {tooltip}champs d'irradiation{end-link}Région du corps qui reçoit une radiothérapie.{end-tooltip} (c’est-à-dire le trajet des rayons dans votre corps) sont utilisés pour bien irradier la zone à traiter déterminée pendant la planification et aussi pour s'adapter à votre anatomie. Nous appelons ce type de traitement la radiothérapie externe, puisque les radiations proviennent d’une source à l’extérieur de votre corps, soit l’appareil (accélérateur linéaire).

Les technologues vous accompagneront durant tout le processus de la planification et ce sont eux qui vous donneront le traitement tel que votre radio-oncologue l'aura prescrit. Les traitements se font dans une salle spéciale et  se conforment aux normes strictes et sécuritaires de radioprotection canadienne. Des images de contrôle de qualité des traitements seront effectuées durant vos séances, toujours dans le but de confirmer la précision de la position de votre corps pendant les traitements. Durant l'irradiation, vous pourrez communiquer en tout temps avec les technologues puisqu'une caméra vidéo et un micro permettent de bien voir et d'entendre ce qui se passe dans la salle de traitement.

Calendrier de traitement de la radiothérapie

La dose totale de radiothérapie est divisée en plusieurs séances qui ont lieu en général une fois par jour, du lundi au vendredi, 5 jours par semaine. Chaque séance ou fraction de traitement requiert 30 minutes ou moins. Les traitements de radiothérapie pour un cancer du pancréas traité dans un but curatif s'échelonnent pendant environ 5 semaines. Votre calendrier de traitement peut cependant changer en fonction de la région à traiter et de l'objectif du traitement. Ainsi, lorsque le but du traitement est de soulager rapidement les symptômes secondaires au cancer, le nombre de séances est réduit à seulement quelques séances à plus haute dose. Des visites régulières seront prévues avec votre radio-oncologue tout au long des traitements de radiothérapie. Votre radio-oncologue discutera avec vous des différentes options de traitement qui vous sont disponibles.

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