Lorsque le diagnostic de cirrhose est porté on sait que le risque de développer un cancer du foie augmente. On suggère donc de faire un dépistage. Celui-ci est assez simple à réaliser. Il s'agit de passer une échographie du foie de façon périodique. l'objectif est de détecter l'apparition de nodules. 

Ce n'est pas parce qu'un nodule dépasse le centimètre qu'il s'agit d'un cancer. Mais il est de taille suffisante pour mériter qu'on s'y attarde davantage. Généralement une autre modalité d'imagerie sera réalisée : une tomodensitométrie (TACO, CT-scan) ou une résonnance magnétique (IRM). Cette imagerie plus poussée se fait aussi avec l'injection d'une substance de contraste (colorant) dans les veines. Ce colorant aide à faire le diagnostic de cancer du foie.

Souvent l'imagerie sera suffisante pour diagnostiquer s'il s'agit d'un cancer ou non. Une deuxième imagerie peut être demandée à l'occasion et si le radiologiste ne peut toujours pas trancher, une biopsie peut parfois être nécessaire.

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